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Parque para Perros

Pienso o Comida Sin Cereales para Perros – Opinión

pienso para perros sin cereales

¿Es la elección de un pienso “sin cereales” para su perro más bien una moda, una tendencia o un verdadero beneficio para la salud? ¿Puede realmente eliminar los cereales de la dieta de su perro? ¿Existen similitudes o diferencias entre la estricta dieta carnívora de un lobo, la dieta sin gluten de las personas y la dieta equilibrada de su perro o mascota…? Aquí hay una pequeña guía práctica para alejarse de las ideas preconcebidas sobre la alimentación de su perro y hacer una elección informada.

¿Qué significa “sin cereales”?

Durante mucho tiempo, la preparación de las croquetas requería una incorporación mínima de cereales (trigo, maíz, arroz, cebada, avena, centeno…) para satisfacer un proceso de cocción por extrusión y ofrecer un alimento seco con menos del 10% de humedad.

A medida que esta tecnología evoluciona con el tiempo a través de la mejora continua de los conocimientos de formulación, se propusieron otras materias primas, comparables en cuanto a su contenido en almidón, principal fuente de hidratos de carbono, como los tubérculos (patatas, boniato, tapioca) y las legumbres (lentejas, guisantes, garbanzos).

Los diferentes almidones obtenidos tienen estructuras ligeramente diferentes, que son más o menos fáciles de trabajar y dan esta variedad de recetas de piensos llamados “sin cereales”. La calidad de los cereales incorporados a la dieta del perro es esencial, ya que las semillas de maíz y trigo pueden contener micotoxinas, mohos tóxicos y peligrosos que se desarrollan durante el almacenamiento de las croquetas. Pero, con toda honestidad, ¡quienes nunca le han dado un pedazo de pan de cereal a su perro! Además del almidón, se sabe que los cereales también proporcionan proteínas (aunque la composición de aminoácidos no sea completa), ácidos grasos y fósforo.

La ausencia o presencia de cereales no está correlacionada con la calidad del resto de los ingredientes seleccionados, ni con la buena digestibilidad de los alimentos, ni con el equilibrio nutricional obtenido con la ingesta de proteínas y todos sus aminoácidos, el nivel adecuado de ácidos grasos esenciales, minerales y la presencia de todas las vitaminas o oligoelementos necesarios para su perro.

Por lo tanto, podría decirse que la elección de croquetas “sin cereales” está más en línea con la tendencia a elegir nuevos ingredientes para alimentar a su perro, un poco como “sin gluten de trigo”, pero sin estar nunca realmente exento de la ingesta de almidón.

¿Almidón, indigesto? ¿Mito o realidad?

No existe una base científica para tratar de eliminar toda la fuente de almidón en una comida para perros. En efecto, el comportamiento alimentario del perro doméstico no es el de un lobo, no es un carnívoro estricto, cazador de presas. Hasta hace poco, los científicos han observado grupos de perros salvajes, viviendo libremente, comiendo del acceso a la basura de un vertedero en Italia. El perro es, en efecto, un animal comensal del hombre que se come sus restos de forma bastante natural.

Es el hombre, que al cultivar cereales, ha dado una nueva fuente de alimento al perro, que se ha adaptado fácilmente, porque su capital enzimático inicial (de origen genético) le permite digerir muy diversas fuentes de alimento. Está dotado de amilasa, una enzima pancreática, que le permite digerir el almidón presente en los cereales, directamente en el intestino, a diferencia del lobo. Así, 10 genes cuya expresión concierne al equipamiento enzimático distinguen al perro del lobo, le permiten utilizar muchos alimentos sin riesgo.

Los perros aman la carne, porque pueden tolerar y buscan un alto contenido en lípidos, con un alto rendimiento energético, ideal durante los períodos de escasez (los perros abandonados a sí mismos han desarrollado varios mecanismos de almacenamiento para adaptarse a una rarefacción o desequilibrio de sus recursos alimenticios). Sin embargo, los tiempos han cambiado y la ingesta de lípidos debe ser moderada para combatir el sedentarismo y el riesgo de obesidad.

El almidón es un carbohidrato complejo que puede ser asimilado por el perro si está bien cocinado y gelatinizado; permite compensar la disminución de la ingesta energética total manteniendo el volumen de la comida y la búsqueda de un efecto de saciedad para el perro. La ingesta de proteínas de las carnes podría reemplazar completamente el almidón, pero ¿a qué coste? La energía que proporcionan las proteínas animales es, en efecto, costosa, tanto en términos de huella ecológica como de catabolismo (la llamada “neoglucogénesis”).

La ingesta de proteínas en exceso de las necesidades básicas se reserva a menudo a los perros que realizan esfuerzos metabólicos especiales durante la convalecencia, contra la enfermedad, durante la práctica de deportes intensos para la musculatura y la oxigenación, etc. Por lo tanto, cuanto más sedentario sea el perro y más se prefiera una fuente de carbohidratos (por lo tanto con almidón) para su ingesta de energía, menos sedentario será y más proteínas (vegetales y luego animales) o lípidos se le suministrarán gradualmente.

La digestibilidad del almidón varía de 1 a 10 dependiendo del perro

El desarrollo de la digestión del almidón es progresivo, un cachorro no tiene la misma capacidad digestiva que un perro adulto, especialmente durante sus primeros meses. Por lo tanto, los niveles de almidón deben reducirse e incorporarse gradualmente a su dieta para que pueda inducir la secreción de amilasa necesaria para la digestión. Todo el almidón no digerido obstruye las heces y causa flatulencia, ya que es fermentado por bacterias en el intestino grueso. La capacidad de digerir el almidón en la edad adulta es individual.

Un reciente estudio de 53 perros de 20 razas diferentes ha demostrado que las capacidades de digestión del almidón de los perros varían de 1 a 10, lo que hace imposible definir un nivel ideal y universal de almidón a incorporar en una comida para perros, sino más bien un rango, entre el 20 y el 40% de materia seca.

En ciertos casos de intolerancia alimentaria o para el control de la diabetes, su veterinario le propondrá diferentes fuentes de hidratos de carbono con un bajo índice glucémico, como pasta, lentejas o patatas cocidas en agua, arroz integral… entonces podrá proponer una dieta doméstica, con una ingesta de almidón limitada al 20 – 25% de las necesidades energéticas totales del perro.

¿Qué hay de la comida en todo esto?

La elección de las croquetas “sin cereales” también puede basarse en el gusto de su perro, que muy a menudo expresa preferencias alimenticias que le guiarán para esta o aquella receta de comida. Pueden ser apreciados por su perro cuando los aromas de la carne incorporada como sustituto de los cereales parecen hacerle sentir bien. ¿Por qué no? Siempre y cuando se respete la calidad y el equilibrio nutricional y no se tienda a reducir la cantidad total por miedo a darle demasiada energía (demasiado alto contenido en grasas). El equilibrio correcto de nutrientes esenciales se calibra en las croquetas y las cantidades deberán ser respetadas para no inducir ni carencias ni excesos.